Ribbon-Cutting Ceremony for the Advanced Manufacturing Lab and Culinary Arts Lab

(Versión en español incluida)

The Proviso Township High Schools District 209 (PTHS D209) Board of Education joined Superintendent James Henderson for a first look tour and ribbon cutting ceremony for the Advanced Manufacturing Lab at Proviso West and the Culinary Arts Lab at Proviso East - two new state of the art, industry standard, work spaces where students will gain skills designed to launch them into promising careers.

“Thank you, thank you, thank you to my fellow board members and members of this community,” said Rodney Alexander, President of the PTHS D209 Board of Education. “We deal with an underserved population in Proviso Township, but we will never cheat our students on the opportunities that can be afforded to them. The skills they will learn in the advanced manufacturing lab, and in the culinary arts lab at Proviso East, will change the course of their lives. This is only the beginning. We are not stopping until Proviso Township High Schools are the best, most equipped, better prepared district in the whole state. Our students deserve that.”

“What a great day this is. We are laying the foundation and planting seeds of hope in our students and families,” said PTHS D209 Superintendent James L. Henderson. “It is unrealistic to expect that all our students will go off to college. We have a duty to make sure those who do not, are equipped with skills that will propel them into successful careers. Careers that will sustain them and lead to a high quality of life. That’s exactly what we are preparing them for with the skills they will learn in both these labs.”

The Advanced Manufacturing Lab and Culinary Arts Lab are housed with the District’s Career and Technical Education (CTE) Program, a vocational program intended to provide hands-on experiences that ensure students obtain a solid knowledge and skill base that will help them transition from high school to high paying careers.

The Advanced Manufacturing Lab features machinery that students will use when they enter the workforce. Students trained through this program work directly with employers in the area and are able to earn certifications that give them a foot above the rest.

“Manufacturing is a thriving business in our region and is an anchor within our economy,” said Kate Foster, Proviso West’s College and Career Academy Coordinator. “Proviso West is on the cutting edge of developing students and equipping them with the tools they need to move into these highly skilled, highly technical occupations - straight out of high school. The skills they learn here will lead to high paying careers in industrial technology, engineering, auto technology and more. Opening this lab is a step in the right direction and I am thrilled to watch our students excel in these fields.”

“This is such an amazing opportunity for our students and for this community, as a whole,” said April Senase, Machining Instructor at Proviso West. “The students are getting a solid foundation in this program and they will learn skills that allow them to be successful in any endeavor they undertake. They will learn to be proficient on manual machines, as well as more precise machines with computer numerical controls. When they leave our care, they will be ahead of the game. But we are giving them more than technical skills. We are also teaching them how to develop communications skills, run successful team meetings and speak with business owners – all skills that will be critical to their success in the workforce.”

Senase says more than 101 of these soft skill credentials were awarded to Proviso West students during the first quarter of the Fall 2020 semester. 

Over at Proviso East, Board of Education members took a first look tour of the Culinary Arts Lab, before cutting the ribbon. Theresa Kelly, Vice President of the BOE, says the culinary lab will launch Proviso students into promising careers. 

“Proviso is on the move! This is a truly phenomenal, state of the art, facility that will provide excellent opportunities to our children,” Kelly said. “Our students now have the opportunity to work, learn, and hone their skills in a true, professional grade, commercial kitchen. They will gain the skills, knowledge, and work experience needed to become the best culinary artists of the future. They are building stellar portfolios that will aid them as they go on to productive careers in the discipline of their choice. This culinary lab will yield positive outcomes for our students.”

The Culinary Arts Lab partners with the Illinois Restaurants Association Education Foundation (IRAEF) to provide industry standard curriculum so students can be best suited to go into careers in the culinary field. In the past year, two Proviso East students received full scholarships from the IRAEF and are enrolled in the Culinary Arts program at Triton College. Other students are working in five-star Michelin restaurants in the City of Chicago.  

“This culinary space is equipped with industry standard equipment. That means our students will come in here, learn critical skills on nutrition, safety, and how to prepare and handle foods,” said Antoinette Rayburn, PTHS D209 Manager of College and Career Readiness and Student Programs. “We are thankful to our Board of Education and all of our community stakeholders for believing in our students and investing in their passion.” 

Completion of the new Culinary Arts and Advanced Manufacturing Labs is another step toward progress for the District as it continues to improve educational facilities as outlined in Phase 1 of the Facility Master Plan (FMP). The FMP is a ten-year, $77 million capital improvement plan that focuses on enhancing teaching and learning spaces with the community’s priorities and values in mind.

The District has already completed multiple projects under Phase 1 of the FMP, including urgent health and safety projects at all three schools, a $1.3 million-dollar renovation of the Proviso West Fieldhouse, installation of hot water storage tanks and heaters at Proviso East and West, and new parking lots with LED lighting and sight circulation at Proviso East and the Proviso Math and Science Academy.

The District continues to make significant progress on other capital improvement projects, including relocating the Proviso East auto shop, constructing the Proviso East walking track and sports auxiliary field, and making additional, required, health and life safety upgrades. Construction is slated to begin next year on the renovation of the Proviso East Football stadium.

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La Junta de Educación del Distrito 209 de las Escuelas Preparatorias de Proviso Township (PTHS D209) acompañaron al Superintendente James Henderson para un recorrido de primera vista y la ceremonia de inauguración del Laboratorio de Fabricación Avanzada en Proviso West y el Laboratorio de Artes Culinarias en Proviso East - dos nuevos espacios de trabajo con equipos de vanguardia, estándar en la industria, donde los estudiantes obtendrán habilidades diseñadas para lanzarlos a carreras prometedoras.

“Gracias, gracias, gracias a mis compañeros miembros de la junta y miembros de esta comunidad”, dijo Rodney Alexander, presidente de la Junta de Educación de PTHS D209. “Tratamos con una población de pocos recursos en el municipio de Proviso, pero nunca defraudaremos a nuestros estudiantes en las oportunidades que se les pueden brindar. Las habilidades que aprenderán en el laboratorio de fabricación avanzada y en el laboratorio de artes culinarias de Proviso East cambiarán el curso de sus vidas. Este es sólo el comienzo. No nos detendremos hasta que las escuelas preparatorias del municipio de Proviso sea el mejor distrito, el más equipado y mejor preparado de todo el estado. Nuestros estudiantes se lo merecen".

“Este es un gran día. Estamos poniendo los cimientos y sembrando semillas de esperanza en nuestros estudiantes y familias”, dijo el superintendente de PTHS D209, James L. Henderson. “No es realista esperar que todos nuestros estudiantes vayan a la universidad. Tenemos el deber de asegurarnos de que aquellos que no lo hagan, estén equipados con las habilidades que los impulsarán hacia carreras exitosas. Carreras que los sostendrán y conducirán a una alta calidad de vida. Eso es exactamente para lo que los estamos preparando con las habilidades que aprenderán en estos dos laboratorios".

El Laboratorio de Fabricación Avanzada y el Laboratorio de Artes Culinarias se encuentran dentro del Programa de Educación Técnica y Profesional (CTE) del Distrito, un programa vocacional destinado a brindar experiencias prácticas que aseguren que los estudiantes obtengan una base sólida de conocimientos y habilidades que les ayude a hacer la transición de la escuela a carreras con altos salarios.

El Laboratorio de Fabricación Avanzada cuenta con maquinaria que los estudiantes utilizarán cuando ingresen a la fuerza laboral. Los estudiantes capacitados a través de este programa trabajan directamente con empleadores en el área y pueden obtener certificaciones que les dan un pie de ventaja por encima del resto.

"La fabricación es un negocio próspero en nuestra región y es un ancla dentro de nuestra economía", dijo Kate Foster, Coordinadora de la Academia de Carreras y Universidades de Proviso West. “Proviso West está a la vanguardia en el desarrollo de estudiantes y en equiparlos con las herramientas que necesitan para pasar a estas ocupaciones altamente calificadas y técnicas, directamente después de la escuela preparatoria. Las habilidades que aprendan aquí conducirán a carreras bien remuneradas en tecnología industrial, ingeniería, tecnología automotriz y más. Abrir este laboratorio es un paso en la dirección correcta y estoy entusiasmada de ver a nuestros estudiantes sobresalir en estos campos ".

“Esta es una oportunidad increíble para nuestros estudiantes y para esta comunidad”, dijo April Senase, Instructora de Maquinaria en Proviso West. “Los estudiantes están obteniendo una base sólida en este programa y aprenderán habilidades que les permitirán tener éxito en cualquier esfuerzo que emprendan. Aprenderán a dominar las máquinas manuales, así como las máquinas más precisas con controles numéricos por computadora. Cuando dejen nuestro cuidado, estarán por delante del juego. Pero les estamos dando más que habilidades técnicas. También les estamos enseñando cómo desarrollar habilidades de comunicación, llevar a cabo reuniones de equipo exitosas y hablar con los dueños de negocios, todas habilidades que serán críticas para su éxito en la fuerza laboral”.

Senase dice que más de 101 de estas credenciales de aptitudes interpersonales se otorgaron a los estudiantes de Proviso West durante el primer trimestre de otoño de 2020.

En Proviso East, los miembros de la Junta de Educación hicieron un recorrido por el Laboratorio de Artes Culinarias, antes de cortar la cinta. Theresa Kelly, vicepresidenta del BOE, dice que el laboratorio culinario lanzará a los estudiantes de Proviso a carreras prometedoras.

“¡Proviso está en marcha! Esta es una instalación verdaderamente fenomenal y de vanguardia que proporcionará excelentes oportunidades a nuestros niños”, dijo Kelly. “Nuestros estudiantes ahora tienen la oportunidad de trabajar, aprender y perfeccionar sus habilidades en una verdadera cocina comercial de nivel profesional. Obtendrán las habilidades, el conocimiento y la experiencia laboral necesarios para convertirse en los mejores artistas culinarios del futuro. Están construyendo carteras estelares que les ayudarán en su camino hacia carreras productivas en la disciplina de su elección. Este laboratorio culinario producirá resultados positivos para nuestros estudiantes ".

El Laboratorio de Artes Culinarias se asocia con la Fundación Educativa de la Asociación de Restaurantes de Illinois (IRAEF, por sus siglas en inglés) para proporcionar un plan de estudios estándar de la industria para que los estudiantes estén mejor preparados para emprender carreras en el campo culinario. El año pasado, dos estudiantes de Proviso East recibieron becas completas del IRAEF y están inscritos en el programa de Artes Culinarias en Triton College. Otros estudiantes están trabajando en restaurantes de cinco estrellas Michelin en la ciudad de Chicago.

“Este espacio culinario está equipado con equipo estándar de la industria. Eso significa que nuestros estudiantes vendrán aquí, aprenderán habilidades críticas sobre nutrición, seguridad y cómo preparar y manejar alimentos”, dijo Antoinette Rayburn, Gerente de Programas Estudiantiles y de Preparación Universitaria y Profesional de PTHS D209. "Estamos agradecidos con nuestra Junta de Educación y todas las partes interesadas de nuestra comunidad por creer en nuestros estudiantes e invertir en su pasión".

La finalización de los nuevos Laboratorios de Artes Culinarias y Fabricación Avanzada es otro paso hacia el progreso del Distrito mientras continúa mejorando las instalaciones educativas como se describe en la Fase 1 del Plan Maestro de Instalaciones (FMP). El FMP es un plan de mejora de capital de diez años y $ 77 millones que se enfoca en mejorar los espacios de enseñanza y aprendizaje teniendo en cuenta las prioridades y valores de la comunidad.

El Distrito ya ha completado múltiples proyectos bajo la Fase 1 del FMP, incluidos proyectos urgentes de salud y seguridad en las tres escuelas, una renovación de $ 1.3 millones de dólares del Fieldhouse en Proviso West, instalación de tanques de almacenamiento de agua caliente y calentadores en Proviso East y West y nuevos estacionamientos con iluminación LED y circulación de la vista en Proviso East y Proviso Math and Science Academy.

El Distrito continúa haciendo progresos significativos en otros proyectos de mejora de capital, incluida la reubicación del taller de automóviles Proviso East, la construcción de la pista de atletismo y el campo auxiliar deportivo de Proviso East, y realizar mejoras adicionales, requeridas, de salud y seguridad. La construcción está programada para comenzar el próximo año en la renovación del estadio de fútbol de Proviso East.