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The strength of a Malaysian python: PMSA student heading to Stanford University

 By Cesar Rodriguez

Joyce Lin was six years old when she and her family immigrated to the United States from Kuala Lumpur in Malaysia. She remembers the struggles her family endured in the southeast Asian country, which motivated them to search for the American dream in Melrose Park, Illinois. 

“Over there, you can’t get warm water by opening a tap or flipping a switch," Joyce Lin said. "It isn’t a place for economic or educational opportunities. That is one of the main reasons my family moved to America.” 

Lin graduated this year from Proviso Mathematics and Science Academy (PMSA) as a recipient of the International Baccalaureate Diploma. Her academic success captured the attention of the Massachusetts Institute of Technology (MIT) and Harvard University. Although she was accepted and received full scholarships to both, she decided to attend Stanford University in California. 

"Harvard was the university I wanted to go to ever since I was young. It was only a dream,” Lin said. “It wasn’t until I attended the Minority Introduction to Engineering and Science program at MIT that it became a reality. Being in that program changed my outlook and schools like Harvard became more of a tangible goal.” 

The PMSA student says her success was no easy task as she and her classmates confronted the obstacles and stress created by COVID-19. In May, her grandmother was diagnosed and transported to a local hospital. 

"It was my first time walking into an emergency room. It was a shock. My family had been very careful and was taking all the recommended precautions. This year taught all of us that life changes quickly." 

Joyce is one of 11 International Baccalaureate Diploma Programme recipients from the Class of 2020. The other graduates include Bella Alcarese, Alex Ayala, Denice Carrera, Jocelyne Dorado, Airyanna Eason, Xander Guandique, Victor Mateos, Lupe Pinela, Nica Rodriguez Jr., and Willie Rouse.  

“The IB Programme is leveling the playing field for our children,” Superintendent James L. Henderson said. “Joyce’s story is an inspiration for the Proviso community. It’s a reflection of the hard work from teachers, students, staff, and parents.”   

The IB Diploma Programme is a course of study students receive during their junior and senior years. Recipients of an IB Diploma now have an internationally recognized high school diploma as well as the possibility of receiving college credit from their scores in the IB courses. 

The PMSA grad says she has not decided on her major but is looking forward to her experience at Stanford. She credits her success to the communication she developed with her teachers, who were able to offer the resources necessary to apply to schools like Stanford. 

"PMSA students should look for Mr. Rutstein," Lin said. "He's an amazing teacher. He prepared all of us for college. He's the one who gave us advice about where to apply." 

 


Joyce Lin tenía seis años cuando ella y su familia emigraron a los Estados Unidos desde Kuala Lumpur en Malasia. Recuerda las luchas que pasó con su familia en el país del sudeste asiático, lo que la motivó a buscar el sueño americano en Melrose Park, Illinois.

"Allá, no se puede obtener agua caliente abriendo un grifo o accionando un interruptor", dijo Joyce Lin. "No es un lugar para oportunidades económicas o educativas. Esa es una de las principales razones por las que mi familia se mudó a Estados Unidos ".

Lin se graduó este año de la Academia de Matemáticas y Ciencias de Proviso (PMSA) y recibió el Diploma de Bachillerato Internacional. Su éxito académico captó la atención del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) y la Universidad de Harvard. Aunque fue aceptada y recibió becas completas para ambos, decidió asistir a la Universidad de Stanford en California.

"Harvard era la universidad a la que quería ir desde que era una niña. Sólo era un sueño", dijo Lin. "No fue hasta que asistí al programa Minority Introduction to Engineering and Science en MIT que se convirtió en una realidad. Estar en ese programa cambió mi perspectiva y escuelas como Harvard se convirtieron en un objetivo más factible ".

La estudiante de PMSA dice que su éxito no fue una tarea fácil ya que ella y sus compañeros de clase enfrentaron los obstáculos y el estrés creado por COVID-19. En mayo, su abuela fue diagnosticaron y la trasladaron a un hospital local.

"Fue la primera vez que entré a una sala de emergencias. Fue impactante. Mi familia había sido muy cuidadosa y estaba tomando todas las precauciones recomendadas. Este año nos enseñó a todos que la vida cambia rápidamente".

Joyce es una de los 11 beneficiarios del Programa del Diploma de Bachillerato Internacional de la clase de 2020. Los otros graduados incluyen a Bella Alcarese, Alex Ayala, Denice Carrera, Jocelyne Dorado, Airyanna Eason, Xander Guandique, Victor Mateos, Lupe Pinela, Nica Rodríguez Jr. y Willie Rouse.

“El programa IB está nivelando el campo de juego para nuestros jóvenes”, dijo el superintendente James L. Henderson. “La historia de Joyce es una inspiración para la comunidad de Proviso. Es un reflejo del arduo trabajo de los maestros, estudiantes, personal y padres ".

El Programa del Diploma IB es un curso de estudio que los estudiantes reciben durante sus años junior y senior. Los beneficiarios de un Diploma IB ahora tienen un diploma de escuela preparatoria reconocido internacionalmente, así como la posibilidad de recibir crédito universitario de sus puntajes en los cursos IB.

La graduada de PMSA dice que no se ha decidido por su especialidad, pero espera con ansias su experiencia en Stanford. Ella atribuye su éxito a la comunicación que desarrolló con sus maestros, quienes pudieron ofrecer los recursos necesarios para postularse a escuelas como Stanford.

"Los estudiantes de PMSA deben buscar al Sr. Rutstein", dijo Lin. "Es un maestro increíble. Nos preparó a todos para la universidad. Él es quien nos dió consejos sobre dónde aplicar